Η Ford Motor Company και η Volkswagen AG ανακοίνωσαν την επέκταση της παγκόσμιας συμμαχίας τους που περιλαμβάνει τώρα και ηλεκτρικά οχήματα – και θα συνεργαστούν με την Argo AI για την εισαγωγή της τεχνολογίας αυτόνομων οχημάτων σε ΗΠΑ και Ευρώπη. Και αυτό, είναι ικανό να αλλάξει την αυτοκινητοβιομηχανία. Όχι μόνο επειδή που θα επιτρέψει και στις δύο εταιρείες να παρέχουν καλύτερες υπηρεσίες στους πελάτες τους, βελτιώνοντας παράλληλα την ανταγωνιστικότητά τους και τις κεφαλαιακές αποδόσεις.

Ο πρόεδρος και CEO της Ford, Jim Hackett, άλλωστε, το είπε, κατά τη διάρκεια της ανακοίνωσης της συμφωνίας, μιλώντας για "τη μεγαλύτερη αλλαγή στις μετακινήσεις" από την εποχή του Henry Ford. Γιατί; Ας τα δούμε από την αρχή: Ο Hackett, μαζί με τον CEO της Volkswagen, Dr. Herbert Diess και τον CEO της Argo AI, Bryan Salesky, ανακοίνωσαν ότι η Volkswagen ενώνει τις δυνάμεις της με τη Ford επενδύοντας στην Argo AI, την εταιρεία διαχείρισης μιας πλατφόρμας αυτόνομων οχημάτων.
Βρισκόμαστε στο 1919. Ο, μόλις 31 ετών Walter Owen Bentley, ο μικρότερος γιος της 11μελούς οικογένειας του εύπορου επιχειρηματία Alfred Bentley, ιδρύει μία εταιρεία, με ένα και μόνο στόχο : Nα κατασκευάσει ένα γρήγορο και ποιοτικό αυτοκίνητο, το κορυφαίο στη κατηγορία του. Το... ένα φέρνει το άλλο και, 100 χρόνια μετά, είμαστε εδώ, να διαπιστώνουμε το αυτονόητο που έκανε πραγματικότητα ο Βρετανός: Ότι με αυτό το σκεπτικό, η Bentley έχει πορευθεί και εξελιχθεί στο πέρασμα του ενός αιώνα της ύπαρξης της, καταλαμβάνοντας δικαιωματικά τη θέση της στο πάνθεον των κορυφαίων κατασκευαστών του κόσμου και τη διεθνή αναγνώριση.

Η 10η Ιουλίου 2019, ήταν η μέρα που η Bentley γιόρτασε τα 100α της γενέθλια. "Πιάνοντας" ένα ορόσημο, που ελάχιστοι κατασκευαστές επιτυγχάνουν, η βρετανική μάρκα το γιορτάζει με μία αναδρομή στο παρελθόν της, μία ματιά στο παρόν της, αλλά φυσικά και στο μέλλον της εταιρείας.


Ποιος είπε ότι ακόμα και ο Godzilla δεν χρειάζεται... δίαιτα και "προπονήσεις" για να γίνει πιο ανταγωνιστός; Όσο η Nissan εξελίσσει την επόμενη γενιά του φοβερού και τρομερού GT-R, η Nismo έβαλε τα χέρια της επάνω στο κορυφαίο μοντέλο της μάρκας, κάνοντάς το ακόμα πιο γρήγορο. Κάτι που απέδειξε, επιδεικνύοντας τις συναρπαστικές του δυνατότητες στην EuroSpeedway Lausit της Γερμανίας, στέλνοντας μήνυμα ότι το  νέο GT-R NISMO 2020 θα ανεβάσει ακόμα πιο ψηλά τον πήχη στην κατηγορία των supercars. 

Τι αλλάζει λοιπόν στο Nissan GT-R NISMO 2020; Με νέους αγωνιστικού τύπου στροβιλοσυμπιεστές, βελτιωμένο έλεγχο αλλαγής ταχυτήτων,  ελαφρύτερα εξαρτήματα, μειωμένη συνολική μάζα και  αναβαθμίσεις στα φρένα, τους τροχούς και τα ελαστικά,  το Nissan GT-R NISMO 2020 κατάφερε να μειώσει κατά των 2,5 δευτερόλεπτα τον χρόνο στην πίστα δοκιμών και εξέλιξης της Nissan. Η ιαπωνική μάρκα μας σημειώνει με έμφαση ότι έχει αυξηθεί και η ήδη εκπληκτική σταθερότητα του μοντέλου σε υψηλές ταχύτητες, που τώρα αγγίζουν τα 300 χλμ / ώρα.  


Κατασκευασμένο με τη νοοτροπία του kaizen

Η επιδίωξη της τελειότητας απαιτεί επιμονή. Η συνεχής ανάγκη για εξέλιξη και τελειοποίηση, είναι αυτό που στα Ιαπωνικά ονομάζεται kaizen. Το kaizen βρίσκεται στο επίκεντρο του GT-R NISMO,  όπως φυσικά και στην νοοτροπία  της ομάδας που πλαισιώνει αυτό το εγχείρημα.  Οι άνδρες και οι γυναίκες της ομάδας εξέλιξης του GT-R NISMO, διακατέχονται από  μια εγγενή περιέργεια και μια νοοτροπία που συνοψίζεται στο "τι θα γινόταν αν…",  όταν επανεξετάζουν και την παραμικρή  λεπτομέρεια. Οι μικρές βελτιώσεις μπορεί να μην φαίνονται πολύ σημαντικές μεμονωμένα, αλλά όταν συνδυάζονται στο σύνολό τους, η διαφορά γίνεται αντιληπτή. Αυτό είναι το “μεγαλείο” στον χαρακτήρα ενός τέτοιου αυτοκινήτου.  Δεν  έχει να κάνει μόνο με αριθμούς και επιδόσεις, αλλά με το ολιστικό αποτέλεσμα του  πώς το GT-R NISMO γίνεται “προέκταση” του σώματος και του πνεύματος του οδηγού, καθώς το αυτοκίνητο “ζωγραφίζει”  σε έναν αγαπημένο δρόμο, ή στην πίστα. 

Δες βίντεο με το Nissan GT-R NISMO 2020  

Την ανώτατη διάκριση των 5 αστέρων με την εντυπωσιακή βαθμολογία του 98% απέσπασε το ολοκαίνουργιο, Mazda 3 του 2019, στις πρόσφατες δοκιμές πρόσκρουσης του οργανισμού Euro NCAP. Το "τριάρι" μετά το Mazda6, γίνεται το δεύτερο μοντέλο της Mazda που κατακτά την ανώτατη συνολική διάκριση των 5 αστέρων στις νέες και πιο αυστηρές δοκιμές πρόσκρουσης του 2018, του ανεξάρτητου οργανισμού δοκιμών για την ασφάλεια.

Το νέο Mazda3 σημείωσε εντυπωσιακά αποτελέσματα και στις 4 κατηγορίες δοκιμών του Euro NCAP κατέχοντας υψηλό επίπεδο προστασίας για ενήλικες επιβάτες, παιδιά επιβάτες, ευπαθείς χρήστες του δρόμου (ασφάλεια πεζών) και σε σημαντικά ανεπτυγμένα συστήματα υποβοήθησης ασφαλείας. Αυτό αποδίδεται σε τρείς κυρίως παράγοντες: Στην υιοθέτηση της τελευταίας γενιάς αρχιτεκτονικής κατασκευής του αυτοκινήτου με την ονομασία Skyactiv, με βασικό χαρακτηριστικό το ελαφρύ αμάξωμα υψηλής ακαμψίας και ταυτόχρονα απορρόφησης συγκρούσεων, στις περαιτέρω διευρυμένες και προηγμένες τεχνολογίες ασφαλείας i-Activsense που βοηθούν τον οδηγό στην αναγνώριση ενδεχόμενου κινδύνου, ενώ προλαμβάνουν τις επιπτώσεις ζημιάς ή τραυματισμού, και στο αυξημένο επίπεδο προστασίας των πεζών. 

Κατακτώντας το 98% στην κατηγορία προστασίας των ενηλίκων επιβατών, το νέο Mazda3 απέσπασε την ανώτατη βαθμολογία στις δοκιμές μετωπικής σύγκρουσης αλλά και πλευρικής σύγκρουσης σε κολώνα. Το ευφυές σύστημα υποστήριξης πέδησης της Mazda, απέσπασε εξίσου κορυφαία βαθμολογία σε δοκιμές χαμηλής ταχύτητας, αποτρέποντας τη σύγκρουση με όλα τα σενάρια. 

Το Σαββατοκύριακο που πέρασε, η Πορτογαλία συγκέντρωσε τα βλέμματα για το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Αυτοκινήτων Τουρισμού, όπου η YOKOHAMA. αποτελεί τον αποκλειστικό προμηθευτή ελαστικών της διοργάνωσης. Ο Tiago Monteiro ήταν ο ήρωας  του συγκεκριμένου αγώνα στην Πορτογαλία, μετά από μια συναισθηματικά φορτισμένη νίκη στο WTCR - FIA World Touring Car Cup, στην πατρίδα του,  στο Vila Real.  

Ο Monteiro,  παρά τους σοβαρούς τραυματισμούς που υπέστη στο κεφάλι και στον αυχένα τον Σεπτέμβριο του 2017, έπειτα από μια συντριβή του αυτοκινήτου του κατά τη διάρκεια δοκιμών , έχει επανακάμψει στην αγωνιστική δράση,  μετά από επίπονη σκληρή μάχη. 

Ο Monteiro πήρε το προβάδισμα στην Πορτογαλία, όταν ο  Attila Tassi της KCMG, αντιμετώπισε πρόβλημα με τα μπουζί, καταφέρνοντας να κρατήσει το ρυθμό μέχρι το τέλος.  Είναι η πρώτη του νίκη έπειτα από δύο χρόνια, όπου είχε θριαμβεύσει στην Ουγγαρία. 

Η εγκατάσταση ενός υπερσύγχρονου ρομπότ της εταιρείας Comau (μέλος του ομίλου FCA) σε ένα από τα μεγαλύτερα εργοστάσια αυτοκινήτου στον κόσμο, σηματοδοτεί τη σύνδεση του παρελθόντος και του μέλλοντος. Το εργοστάσιο του Mirafiori γιορτάζει τα 80 χρόνια ζωής, αλλά και το ξεκίνημα της εγκατάστασης μιας νέας γραμμής παραγωγής στην οποία θα κατασκευάζεται το νέο ηλεκτρικό Fiat 500 BEV. Όχι τυχαία, η νέα γενιά οχημάτων που κατασκευάζεται στο Mirafiori συνεχίζει τη μακρά παράδοση της μονάδας παραγωγής από την οποία πέρασαν περισσότερα από 35 μοντέλα, μεταξύ των οποίων και το θρυλικό Fiat 500 του 1957.

Παρουσία επισήμων -συμπεριλαμβανομένων του δημάρχου της πόλης και του περιφερειάρχη- ο Pietro Gorlier, COO του ομίλου FCA για την περιοχή EMEA δήλωσε: «Το Mirafiori εξελίχθηκε παράλληλα με την πόλη του Τορίνο. Μοιράστηκε τις επιτυχίες και τις δύσκολες στιγμές, όμως πάντα βρήκε τον τρόπο να συνεχίσει ακόμα πιο δυνατό. Αποτελεί μία από τις ιστορικότερες γραμμές παραγωγής στην Ευρώπη από την οποία τα τελευταία 80 χρόνια πέρασαν περισσότερα από 28.700.000 αυτοκίνητα».

Σήμερα περίπου 20.000 εργαζόμενοι απασχολούνται στο βιομηχανικό συγκρότημα σε διάφορες θέσεις (παραγωγή, εξέλιξη νέων οχημάτων, σχεδιασμός, υπηρεσίες πωλήσεων και after sales, κ.α.). Το Mirafiori αποτελεί τη μεγαλύτερη μονάδα παραγωγής της FCA στον κόσμο, ενώ στην ευρύτερη περιοχή του Πιεμόντε απασχολούνται επιπλέον 4.000 άτομα για την FCA και 40.000 για προμηθευτές.

Με τη νέα γενιά SUV της Citroen, μπορείς να ανακαλύψεις την ομορφιά της περιπέτειας σε κάθε σου διαδρομή. Μπορείς να διαπιστώσεις ότι, όταν η απόλαυση εστιάζει στην οδήγηση, θέλεις όλο και περισσότερες αφορμές για να χαρείς όλα τα πλεονεκτήματα του Compact SUV C3  Aircross και του Νέου SUV C5 Aircross της Citroen. Δυο μοντέλα που σχεδιάστηκαν για να προσφέρουν μοναδική εμπειρία στον οδηγό και την απόλυτη άνεση Advance Comfort που μόνο η Citroen μπορεί να προσφέρει. 

Η παρέλαση των οδηγών που προηγείται πριν από κάθε αγώνα της Formula 1 θα έχει έναν μοναδικό «επισκέπτη» στα πλαίσια του Gran Prix της Μεγάλης Βρετανίας στην πίστα του Silverstone που θα πραγματοποιηθεί την προσεχή Κυριακή 14 Ιουλίου. Η θρυλική GP Tipo 159 "Alfetta" που αποτελεί εξέλιξη της 158, η οποία κατέκτησε τη νίκη στον πρώτο αγώνα της F1 (Silverstone, 13 Μαΐου 1950) στα χέρια του Nino Farina θα οδηγήσει την πομπή των οδηγών. Αυτή τη φορά στο τιμόνι της θα βρεθεί o οδηγός της Alfa Romeo Racing Team, Kimi Räikkönen. Η ιστορία αυτού του μονοθεσίου που φυλάσσεται στο μουσείο της Alfa Romeo στο Arese είναι αρκετά συναρπαστική.

Μετά τον 2ο Π.Π., οι αγώνες ξεκίνησαν και πάλι, αρχικά με κατασκευαστές που συμμετείχαν σε Grand Prix και πριν τον πόλεμο. Η Alfa Romeo με την Tipo 158 "Alfetta" ήταν μία από αυτές. Το μονοθέσιο είχε γλυτώσει από την λαίλαπα της παγκόσμιας σύρραξης κρυμμένο σε μία φάρμα.

Ο κινητήρας ήταν ένας πρωτοποριακός για την εποχή 8κυλνδρος σε σειρά, κατασκευασμένος από ελαφρύ κράμα μετάλλου και διέθετε δύο εκκεντροφόρους επικεφαλής και μηχανικό υπερσυμπιεστή Roots. Το κιβώτιο μοιράζονταν το ίδιο κέλυφος με το διαφορικό και ήταν τοποθετημένα στον πίσω άξονα. Η ισχύς της πρώτης έκδοσης ήταν 195 ίπποι.
Άμεσα μπαίνει στην αγορά, αρχής γενομένης από το Sonata Turbo, η νέα γενιά κινητήρων της Hyundai, CVVD, η οποία κάνει ντεμπούτο με τον πρωτοποριακό Smartstream G1.6 T-GDi, έναν turbo βενζινοκινητήρα I4 με ισχύ 180 ίππων και ροπή 265Nm. Η νέα τεχνολογία CVVD αποτελεί την πρώτη σε παγκόσμιο επίπεδο τεχνολογία, που ελέγχει τη χρονική διάρκεια ανοίγματος και κλεισίματος των βαλβίδων σύμφωνα με τις συνθήκες οδήγησης, με αποτέλεσμα, όπως περηφανεύεται η κορεατική μάρκα, τη βελτίωση της απόδοσης του κινητήρα  κατά 4%, την οικονομία καυσίμου κατά 5% και τη μείωση των εκπομπών ρύπων κατά 12%.

Η Hyundai, το λέμε και το ξαναλάμε, δεν κάνει βήματα προς τα εμπρός, αλλά άλματα. Τώρα, το άλμα της είναι η ανάπτυξη από μέρους της, ως πρώτη σε παγκόσμιο επίπεδο της τεχνολογίας Συνεχούς Μεταβαλλόμενης Διάρκειας βύθισης Βαλβίδας (Continuously Variable Valve Duration (CVVD)), η οποία θα εξοπλίζει τα μελλοντικά οχήματά της. Η καινοτομία αυτή αποκαλύφθηκε στο Hyundai Motorstudio Goyang την περασμένη Τετάρτη μαζί με τον Smartstream G1.6 T-GDi, τον πρώτο κινητήρα που διαθέτει την τεχνολογία CVVD. (Το Hyundai Motorstudio Goyang αποτελεί το μεγαλύτερο θεματικό πάρκο αυτοκινήτων στην Κορέα, προσφέροντας διασκέδαση και ενθουσιασμό στους επισκέπτες καθώς μεταξύ άλλων μαθαίνουν πώς κατασκευάζονται τα αυτοκίνητα και πώς λειτουργούν).