Το τέλειο παράδειγμα για το πως πρέπει να γίνεται μια ανάβαση απολαυστική για οδηγό και θεατές

 
Η ανάβαση Wadi Chahrour λαμβάνει χώρα στη μέση μιας πόλης στον Λίβανο νοτιοανατολικά της Βηρυτού. Στα στενα δρομάκια ο Michel Feghali οδηγεί στο όριο την BMW E46 χωρίς το παραμικρό περιθώριο λάθους αφού παραμονεύουν μάντρες, σπίτια και εκστασιασμένοι θεατές. Η τροποποιημένη από την Motortune Racing για την απαιτητική κατηγορία των πισωκίνητων ήταν δικαίως το αστερί του αγώνα.
Η εντυπωσιακή 330ci προκαλεί τον ενθουσιασμό στους θεατές με τον διαολεμένο ρυθμό της, τον υπέροχο ήχο και τις πλάγιολισθήσεις με την κάθε ευκαιρία.

Α, και ο οδηγός καλός καλός... 






TopSpeed Supercar Sunday - Chapter : Lamborghini Miura


Λίγα αυτοκίνητα στην ιστορία, έχουν επηρεάσει την αυτοκινητοβιομηχανία, όπως η Miura. Κατά τη παρουσίαση της, πίσω στο 1966, ο καινοτόμος σχεδιασμός της, με τον κινητήρα στο κέντρο, έμελε να γίνει η βάση πάνω στην οποία εξελίχθηκαν και κατασκευάζονται απο τότε, όλα τα supercars και hypercars.

Η Miura, δημιουργήθηκε παρά την θέληση του ίδιου του Feruccio Lamborghini, ωστόσο οι μηχανικοί του, κατάφεραν να τον πείσουν να τους δώσει την άδεια για να μπει στη παραγωγή, γεγονός που ξεκίνησε το μεγάλο "πόλεμο" μεταξύ της Lamborghini και της Ferrari.


Η εξέλιξη

To 1965, τρεις απο τους κορυφαίους μηχανικούς της Lamborghini, οι Gian Paolo Dallara, Paolo Stanzani και Bob Wallace, αφιέρωσαν μέρος του προσωπικού τους χρόνου, εκτός ωραρίου εργασίας, για να εξελίξουν ένα πρωτότυπο, με την κωδική ονομασία P400. Ήθελαν να κατασκευάσουν ένα αυτοκίνητο, το οποίο είναι ικανό τόσο στη πίστα, όσο και στο δρόμο. Δουλεύοντας πολλές νύχτες, μετά τη λήξη της βάρδιας τους, οι 3 μηχανικοί ήθελαν να δημιουργήσουν ένα πρωτότυπο, το οποίο θα έπαιρνε την έγκριση του Ferruccio, καθώς δεν θα ήταν ούτε πολύ ακριβό, ούτε θα έβγαζε εκτός πορείας το τότε business plan της εταιρείας. Ο Feruccio, βλέποντας την δουλειά των μηχανικών του, πείσθηκε, και τους έδωσε το πράσινο φως, να ξεκινήσουν την εξέλιξη του συγκεκριμένου μοντέλου, το οποίο, στη χειρότερη, κατά τη γνώμη του, θα ήταν ένα καλό μοντέλο για το marketing και τη προώθηση του ονόματος της Lamborghini.


Η πρώτη ριζική αλλαγή, ήταν η εγκάρσια τοποθέτηση του V12, πράγμα που πρώτη φορά έγινε σε μοντέλο της Lamborghini. Ο V12, επιπλέον, ήταν "ένα", μαζί με το κιβώτιο ταχυτήτων και το διαφορικό, μίας και υπήρχε μεγάλη έλλειψη διαθέσιμου χώρου. Το rolling chassis, που βλέπουμε και στη φωτογραφία, είναι αυτό που παρουσίασε η Lamborghini στο Turin Salon, το 1965, με πολλούς εντυπωσιασμένους επισκέπτες, να αρχίζουν να αγοράζουν ένα αυτοκίνητο το οποίο ακόμη κανείς δεν είχε δει.

 
Ο σχεδιασμός του πρωτότυπου μοντέλου, ανατέθηκε στο Bertone, με αυτό να τελειώνει μόλις μερικές μέρες πριν το Σαλόνι Αυτοκινήτου της Γενεύης το 1966. Κανείς απο τους μηχανικούς, δεν είχε προλάβει να δει αν το μηχανικό σύνολο χωράει μέσα στο αμάξωμα. Και τι έκαναν ; Απλά κάλυψαν το χώρο του κινητήρα και ο Sgarzi, υπεύθυνος του τμήματος marketing και πωλήσεων, απομάκρυνε κάθε πελάτη απο το πίσω μέρος, προκειμένου να αποφύγει το συμβάν του να χρειαστεί δείξει το χώρο του κινητήρα. Η στρατηγική πέτυχε, όπως είχε πετύχει και τρία χρόνια πριν, με την 350 GTV. Παρόλα αυτά, η Miura ήταν η star της χρονιάς εκείνης, με τη φήμη του σχεδιαστή της, Marcello Gandini, να απογειώνεται.


Μετά το πρόσφατο λανσάρισμα της νέας Σειράς 8, στις εκδόσεις Coupe & Convertible, η BMW... επανέρχεται και παρουσιάζει και το νέο μέλος της σειράς, την 8 Gran Coupe, στις κορυφαίες της εκδόσεις M8 Gran Coupe και M8 Competition Gran Coupe.

Το νέα αυτό 4θυρο Coupe, έρχεται να ανταγωνιστεί τα δύο μοντέλα των βασικότερων εμπορικών αντιπάλων της BMW σε αυτή τη κατηγορία, την CLS της Mercedes Benz και το νέο Α7 της Audi (εντάξει, κι εσένα Porsche, με την Panamera).


Η BMW ωστόσο, ειδικά στην έκδοση Competition, υπόσχεται μία κορυφαία οδηγική εμπειρία, με λεπτομέρεις που την κάνουν να υπερέχει έναντι του ανταγωνισμού της. Η Gran Coupe, προσφέρει λοιπόν, την ίδια οδηγική εμπειρία με την M8 Coupe, με την εργονομία ενός 4θυρου Coupe.

Είναι 14 Ιουνίου του 1969. Ένα τεράστιο πλήθος -περίπου 400.000 άνθρωποι!- έχει συρρεύσει να δει την εκκίνηση του 37ου Grand Prix of Endurance, του (ήδη) θρυλικού 24ωρου αγώνα Le Mans. Η Porsche είναι το μεγάλο φαβορί, ενώ η Ford έρχεται με τη "φόρα" της περσινής νίκης που της χάρισε ο Βέλγος οδηγός της, Jacky Ickx. Αυτός ο άνθρωπος και το GT40 του, το οποίο ονόμαζε "Old Lady", θα χαρίσουν στην ανθρωπότητα, τις επόμενες 24 ώρες που θα ακολουθήσουν, ίσως τον πιο συναρπαστικό αγώνα της ιστορίας και θα μετατραπούν σε θρύλους, αλλάζοντας για πάντα τον διάσημο αγώνα του Le Mans.
Οι οδηγοί τρέχουν προς τα αυτοκίνητά τους. Ο αγώνας του Le Mans έχει μόλις ξεκινήσει. Ποδαράτος.

Η εκκίνηση του αγώνα γίνεται με τον παραδοσιακό τρόπο: Όταν πέσει η γαλλική σημαία, οι οδηγοί διασχίζουν την πίστα τρέχοντας -με τα πόδια- μπαίνουν στα αγωνιστικά, τα βάζουν μπρος και ρίχνονται στη μάχη. Πολλοί (οι περισσότεροι), στη βιασύνη τους, όχι μόνο δε βάζουν ζώνες ασφαλείας, αλλά δεν κλείνουν καν τις πόρτες. Όχι ο Ickx. Όταν οι άλλοι τρέχουν, αυτός περπατά αμέριμνος, μπαίνει με προσοχή στο GT40, δένεται με τις ζώνες τεσσάρων σημείων, τις δοκιμάζει, ασφαλίζει την πόρτα, βάζει μπρος και εκκινεί στη βρεγμένη -από τις προηγούμενες ημέρες- πίστα. Όλοι γελάνε. Καλή η εμμονή του στην ασφάλεια, αλλά, όταν ο Ickx ακόμα δένεται, οι άλλοι παίρνουν την πρώτη στροφή. Πώς θα καταφέρει κάτι, ξεκινώντας τελευταίος και με διαφορά;
Πίνακας από τον επικότερο, ίσως, αγώνα όλων των εποχών


"Όταν άνοιξε το VTEC, το Honda εκτοξεύθηκε μπροστά ουρλιάζοντας και αφήνοντας πίσω τους ανταγωνιστές του". Οι φαν της Honda -και όχι μόνο- είναι... συνηθισμένοι να λένε και να ακούν αυτή τη φράση. Σίγουρα, δεν υπάρχει λάτρης της αυτοκίνησης που να έχει ακούσει τη φράση "άνοιξε το VTEC". Σίγουρα, θα ξέρεις ότι οι φαν των πολύστροφων μοτέρ ή των μοτέρ επιδόσεων, δηλώνουν... ερωτευμένοι με τα VTEC. Όμως, έχεις αναρωτηθεί ποτέ τι είναι το VTEC και πώς λειτουργεί; Όσο πολλοί είναι οι λάτρεις του, τόσο λιγότεροι είναι αυτοί που ξέρουν τι έιναι και πώς λειτουργεί. Γι' αυτό είμαστε εμείς εδώ! Σήμερα, το TopSpeed.gr παρουσιάζει μια μίνι ανάλυση και ιστορική αναδρομή για το "διαμάντι" της Honda, το σύστημα VTEC που... στοιχειώνει τον ανταγωνισμό. 

Γράφει ο Φώτης Γελαμέρης

Βρισκόμαστε στο 1989. Η Honda παρουσιάζει ένα μοτέρ που διαφημίζει ως μια από τις μεγαλύτερες καινοτομίες στον κόσμο. Ο κόσμος άρχισε να συζητά ότι πρόκειται για ένα κινητήρα που ουσιαστικά, είναι σαν δύο σε ένα. Αυτό γιατί καταφέρνει να συνδυάζει τη δυνατότητα οικονομικής οδήγησης στις χαμηλές στροφές και τη μέγιστη απόδοση στις υψηλές. Το σύστημα αυτό, το ονομάζει "VTEC"  (σύστημα μεταβλητού χρονισμού και ηλεκτρονικού ελέγχου ανύψωσης βαλβίδων). Στα χρόνια που ακολουθούν, δεν θα είναι απλά ένα αρκτικόλεξο, θα είναι συνώνυμο της ιαπωνικής μάρκας, της τεχνολογίας, της εξέλιξης, αλλά και της αξιόπιστης απόδοσης.


Η λειτουργία του, είναι απλή. Η Honda ανάμεσα στα δύο έκκεντρα (που έχουν και τα περισσότερα αυτοκίνητα) πρόσθεσε ένα τρίτο με πιο επιθετικό προφίλ, που θα μπαίνει σε λειτουργία μόνο όταν οι συνθήκες το απαιτούν. Όταν λοιπόν οι στροφές αυξηθούν, η πίεση του λαδιού αυξάνεται και μέσω ενός πείρου τα έκκεντρα κλειδώνουν όλα, μαζί με το τρίτο έκκεντρο (τα άλλα δύο απλώς ακολουθούν) να ανοίγει περισσότερο και για μεγαλύτερη διάρκεια τις βαλβίδες. Με λίγα και απλά λόγια αυτό είναι το VTEC, το σύστημα που την μια στιγμή σε πάει στην δουλειά σου οικονομικά και ήρεμα και, την άλλη, σε κάνει να νομίζεις ότι είσαι σε άλλο αμάξι έτοιμο για επίθεση σε πίστα.

Τα ξενοδοχεία της Costa Navarino, στη Μεσσηνία, απευθύνονται κυρίως σε επισκέπτες που αναζητούν μια πιο premium διαμονή. Με τα γήπεδα γκολφ, τον αναλλοίωτο φυσικό πλούτο της περιοχής και τις υψηλών προδιαγραφών εγκαταστάσεις τους, η φιλοσοφία της Costa Navarino -η οποία είναι μια από τις μεγαλύτερες τουριστικές επενδύσεις στη Μεσόγειο- μοιάζει να ταιριάζει "γάντι" με μια αυτοκινητοβιομηχανία: Τη Volvo Cars, η οποία παράγει premium μοντέλα, τα οποία είναι όσο το δυνατό πιο φιλικά στο περιβάλλον, χωρίς να στερούν κάτι από την εμπειρία

Και, αφού οι φιλοσοφίες των δύο ταιριάζουν, γιατί να μη συνεργαστούν; Αφού έχουν το ίδιο, ή έστω παρόμοιο target group, γιατί να μην ενώσουν τις δυνάμεις τους; Αυτό σκέφτηκαν, καθώς φαίνεται, οι επιτελείς των δύο πλευρών και, πλέον, η Volvo Car Hellas προσφέρει στους επισκέπτες των ξενοδοχείων της Costa Navarino (υπάρχουν δύο και αναπτύσσονται άλλα δύο αυτή την περίοδο) την ευκαιρία να γνωρίσουν τα μοντέλα της, κινούμενοι μ αυτά. Γιατί, μεταξύ μας, γνωρίζει πως αν οδηγήσεις ένα Volvo, έστω και λίγο, είναι αδύνατο να μην το ερωτευτείς
Είναι ένας... μπελάς για την αυτοκινητοβιομηχανία. Όσο τα αυτοκίνητά της δεν... χαλάνε και συνεχίζουν να κυκλοφορούν, συνεχίζει να υπάρχει ζήτηση για τα ανταλλακτικά τους. Η Nissan, βλέπει ότι στο μέλλον θα χρειαστεί να συνεχίσει να παρέχει εξαρτήματα για μοντέλα που είναι εκτός παραγωγής και, γι' αυτό το λόγο, "εκπαιδεύει" τα ρομπότ της ώστε να τα κατασκευάζουν. Έτσι, τα Sunny θα κυκλοφορούν... αιώνια.

Η Nissan λοιπόν, έχει αναπτύξει έναν νέο τρόπο για να χρησιμοποιήσει τα ρομπότ, προκειμένου να κατασκευάσουν εξαρτήματα αυτοκινήτων από χάλυβα, γεγονός  που θα μπορούσε να καταστήσει πιο ευρέως διαθέσιμα τα ανταλλακτικά για μοντέλα εκτός παραγωγής. Η Nissan ελπίζει να εμπορευματοποιήσει την ιδιόκτητη αυτή τεχνική, γνωστή ως dual-sided dieless forming  (διπλής όψεως διαμόρφωση χωρίς καλούπι). Η τεχνική περιλαμβάνει δύο συγχρονισμένα ρομπότ που λειτουργούν από αντίθετες πλευρές σε ένα χαλύβδινο φύλλο, χρησιμοποιώντας εργαλεία διαμαντιού για τη σταδιακή διαμόρφωση του χάλυβα.

Η 8η γενιά της Corvette, είναι ίσως η πιο πολυσυζητημένη απο όλες. Το αμερικάνικο muscle car, το οποίο έκανε "καριέρα" με τον κινητήρα εμπρός, έγινε το πρώτο αμερικάνικο muscle car / supercar, με το μοτέρ στο κέντρο. Κάποιοι, χαλάστηκαν βλέποντας ένα από τα πλέον κλασικά αμερικάνικα σπορ αυτοκίνητα να... εξευρωπαϊζεται. Σε πολλούς άρεσε. Πάρα πολλούς για την ακρίβεια. Συμπεριλαμβάνω και τον εαυτό μου ανάμεσα σε αυτούς.


Για πρώτη φορά στην ιστορία, η Corvette, έχοντας αλλάξει διάταξη κινητήρα, αποκτά εντελώς νέες δυνατότητες οδηγικά και μπορεί πλέον, να "παίξει" σε κατηγορίες που παλιότερα δεν μπορούσε. Το άλλο καινοτόμο, είναι πως η ανοιχτή έκδοση, η C8 Stingray Convertible όπως την ονομάζει η Chevrolet, θα γίνει η πρώτη Corvette στην ιστορία με αναδιπλούμενη μεταλλική οροφή.

Η ανοιχτή οδήγηση (κοινώς, να παίρνουν τα μυαλά μας αέρα), είναι άρηκτα συνδεδεμένη με τις Corvette, μίας και η C1, όταν παρουσιάστηκε το 1953, ήταν διαθέσιμη μόνο σε ανοιχτή έκδοση. Πλέον, στην 8η γενιά της, η C8 Convertible ανοίγει το επόμενο κεφάλαιο στην ιστορία των ανοιχτών Vette, όντας η πρώτη με τον κινητήρα στο κέντρο και με μεταλλική αναδιπλούμενη οροφή.

Φέτος, η διοργάνωση κλασσικών αυτοκινήτων Zoute Grand Prix 2019 που πραγματοποιείται στο Βέλγιο (10-13 Οκτωβρίου) θα έχει μια σημαντική καλεσμένη. Ίσως σημαντικότερη από τους άλλους. Ο λόγος για την Alfa Romeo RL Super Sport "Targa Florio". Η ιταλική μάρκα "κατεβάζει" στο Zoute όχι ένα ακόμα ιστορικό μοντέλο της. Αλλά την πρώτη Alfa που φόρεσε το θρυλικό σήμα με το τετράφυλλο τριφύλλι. Παρακάτω, θα δεις ποια είναι η ιστορία αυτής της Alfa, αλλά και του τετράφυλλου τριφυλλιού που επιστρέφουν στον... φυσικό τους χώρο, την πίστα, μετά από περίπου έναν αιώνα

Η σειρά RL παρουσιάστηκε το 1921 και εφοδιαζόταν με ένα 3λιτρο 6κυλινδρο σε σειρά κινητήρα. Το 1922 παρουσιάστηκε η έκδοση "Sport" που ήρθε να συμπληρώσει την RL "Normale". Στην έκδοση "Normale" η απόδοση ήταν 56 ίπποι από 2.916 κ.εκ., ενώ η έκδοση "Sport" με αυξημένη διάμετρο κυλίνδρου (76 αντί 75χλστ.), αυξημένη συμπίεση (5.5:1 αντί 5.2:1) και κυβισμό 2.994 κ.εκ. απέδιδε 71 ίππους. Σε συνδυασμό με το μικρότερο μεταξόνιο και το χαμηλότερο βάρος, η "Sport" έφτανε τα 130 χλμ./ώρα σε σχέση με τα 110 χλμ./ώρα της "Normale".   
Σχεδόν ενός αιώνα αυτοκίνητο και σήμερα δείχνει ομορφότερο από το 90% των οχημάτων που κυκλοφορούν. 

Η σειρές 6 και 7 του μοντέλου παρουσιάστηκαν το 1925 και η έκδοση "Sport" αντικαταστάθηκε από την "Super Sport" που χρησιμοποιούσε έναν κινητήρα 83 ίππων. Το σύνολο εξακολουθούσε να είναι 3λιτρο και 6κυλινδρο, είχε βάση και κεφαλή από χυτοσίδηρο, πλάγιο εκκεντροφόρο που κινούσε 2 βαλβίδες ανά κύλινδρο και διέθετε 2 καρμπυρατέρ. Παράλληλα η "Super Sport" διέθετε μεγαλύτερα φρένα (ταμπούρα διαμέτρου 420 χλστ.), κιβώτιο 4 σχέσεων και τελική ταχύτητα όπως και η "Sport" 130χλμ./ώρα.
Η θρυλική Alfa Romeo επιτίθεται στο Targa Florio, κερδίζοντας τη φυσική της θέση στο βάθρο: Την ψηλότερη