H Caterham θέλει να φτιάξει νέο μοντέλο!

Αν αγαπάς τα αυτοκίνητα και τη σπορ οδήγηση, σίγουρα έχεις ονειρευτεί τον εαυτό σου μέσα σε ένα Caterham Seven, να επιτίθεσαι σε στροφές, πίστες, ορεινές ονειρικές διαδρομές και να τιμωρείς supercars. Και, θα το είχες βάλει στη wishlist σου, αν το Caterham δεν ήταν έτσι όπως είναι: Χωρίς οροφή, χωρίς πόρτες και, γενικώς, με όχι και τόσο όμορφα looks. 

Οι Βρετανοί το ξέρουν αυτό και προβληματίζονται από το γεγονός ότι δεν πουλάνε όσα θα έπρεπε (δεδομένων των ικανοτήτων του αυτοκινήτου τους) διεθνώς. Γι' αυτό το λόγο και είναι αποφασισμένοι να δημιουργήσουν ένα νέο μοντέλο με τα όλα του: Με σκληρή οροφή, πόρτες και εξοπλισμό άνεσης ενός σπορ αυτοκινήτου. Και κάπως έτσι, αν βέβαια το καταφέρουν, θα μπουν δυνατά στο παιχνίδι. 
Έτσι θα ήταν το νέο Caterham, αλλά τελικά έγινε μόνο Alpine.

Οι πληροφορίες αναφέρουν ότι η Caterham είναι αποφασισμένη να προσθέσει αυτό το νέο μοντέλο στη σειρά της, "όσο το δυνατό γρηγορότερα". Και, αν δεν μπορείς να φανταστείς πώς θα είναι το επόμενο Caterham, δεν έχεις παρά να ρίξεις μια ματιά στο νέο μοντέλο της Alpine. Γιατί, αυτό που δεν ξέρεις, είναι ότι η Renault το εξέλιξε σε συνεργασία με την Caterham και την βρετανική σχεδιαστική εταιρεία Drive, με την πρόθεση να βγει ένα κοινό μοντέλο σε διπλή βερσιόν, αλλά η συνεργασία "έσπασε" και τελικά είδαμε μόνο το Alpine (δες εδώ το ρεπορτάζ για το Alpine A120 ). 
To C120 project

Αυτό, βέβαια, δεν σημαίνει ότι η συνεργασία έληξε εκεί. Ο CEO της Caterham, Graham MacDonald, λέει (στο Autocar) ότι η λήξη της συνεργασίας με τη Renault "ήταν σε φιλικό κλίμα" και πως "είμαστε διατεθειμένοι να συνεργαστούμε μαζί τους ξανά". 

Ο λόγος είναι ότι η Caterham δεν έχει τη δυνατότητα και τις εγκαταστάσεις για να δημιουργήσει ένα δεύτερο μοντέλο, άρα χρειάζεται τη συνεργασία ενός κατασκευαστή. "Το καλύτερο πράγμα", λέει ο MacDonald, "θα ήταν ένα joint venture. Οποιοδήποτε νέο προϊόν θα ήταν μια μεγάλη επένδυση για μια μικρή επιχείρηση όπως εμείς. Θα είμαστε περισσότερο από ευτυχείς να καθίσουμε σε ένα τραπέζι και να μιλήσουμε (σ.σ. για μια συνεργασία) με οποιονδήποτε". 
Πολλές αγορές δεν λογίζουν το Caterham Seven καν ως αυτοκίνητο. Γιατί άραγε;

Και τι θέλει να φτιάξει η Caterham; "Θέλουμε να φτιάξουμε ένα full-bodied sports car", λέει ο MacDonald, "επειδή όταν παρουσιάζουμε το Seven σε κάποιες από τις αναδυόμενες αγορές, δεν το αναγνωρίζουν καν ως αυτοκίνητο, λόγω της εμφάνισής του. Αυτό που δεν πρόκειται σίγουρα να κάνουμε, είναι να βάλουμε οροφή και πόρτες σε ένα Seven. Θέλουμε να είναι λίγο πιο άνετο στο εσωτερικό του και η είσοδος σε αυτό να είναι πιο εύκολη. Όμως, είναι σημαντικό να πούμε ότι πρέπει να βρούμε τον κατάλληλο κινητήρα και να φτιάξουμε το κατάλληλο προϊόν για τους πελάτες μας. Πρέπει να έχει DNA από Caterham"...