Το μυστήριο με τη χαμένη Star Wars Celica GT

Όταν, συνήθως, μιλάμε για συλλεκτικά αυτοκίνητα, αναφερόμαστε είτε σε μοναδικά μοντέλα, που φτιάχτηκαν σε ελάχιστα κομμάτια, είτε σε ειδικές εκδόσεις, είτε σε... αριθμούς σασί και, σχεδόν πάντα για exotics άλλων εποχών. Πώς γίνεται λοιπόν το "ιερό δισκοπότηρο" όλων των συλλεκτών του κόσμου να είναι μια Toyota Celica GT του 1977; Προφανώς, επειδή κανείς δεν την έχει δει, εδώ και περίπου 40 χρόνια. Και, αυτό, είναι ένα από τα μεγαλύτερα μυστήρια της αυτοκίνησης. Σε ποιο γκαράζ κρύβεται;

Είναι 30 Μαϊου 1977, και στις Ηνωμένες Πολιτείες γίνεται η πρεμιέρα του Star Wars. Η ταινία γίνεται αμέσως επιτυχία και σαρώνει το box office. Ανάμεσα στα χιλιάδες αναμνηστικά, παιχνίδια κ.α. που φτιάχνονται για τους εκατομμύρια φαν της ταινίας, ξεχωρίζει ένα: Το βραβείο της λαχειοφόρου αγοράς που κάνει η εταιρεία παραγωγής (ονομάζεται Star Wars Space Fantasy sweepstakes). Πρόκειται για μια ολοκαίνουρια Toyota Celica GT, την οποία η Toyota έδωσε στην εταιρεία παραγωγής για να την εμπιστευθεί στον John Sladek, επικεφαλής σχεδιασμού της Delphi Auto Design, που είχε φτιάξει επίσης τα πόστερ για την ταινία. 
Η παλιοπαρέα επεξεργάζεται την Star Wars Toyota Celica GT, πριν από καμια σαρανταριά χρόνια. Να δεις που ο Darth Vader κάποια βρωμοδουλειά έχει κάνει πάλι

Εκεί, στο αυτοκίνητο φορέθηκε ένα body kit παρόμοιο, ή κατά κάποιους ακριβώς το ίδιο, με αυτό της 1977 Celica Pace Car. H Delphi Auto Design τότε, προσέλαβε τον Edmund Cano και τον Skip Villegas, οι οποίοι ανέλαβαν να το φιλοτεχνήσουν. Το ξαναέβαψαν από την αρχή, έκαναν αερογραφίες του Star Wars και τοποθέτησαν αυτοκόλλητα με τον Darth Vader και την υπόλοιπη παρέα (ΟΚ, ίσως να μην είναι παρέα, αλλά δεν έχει να κάνει). Αφού το αυτοκίνητο έχει πάρει την τελική του μορφή, παραδίδεται στην 20th Century Fox, στα στούντιο της οποίας φωτογραφίζεται με τουςDarth Vader, R2-D2 και C-3PO. Η φωτογραφία φιλοξενείται αποκλειστικά στο τεύχος Οκτωβρίου 1977 του Toyota Today, ενός περιοδικού που απευθύνεται μόνο στους dealers της μάρκας στις ΗΠΑ. Στο μεταξύ, τραβιούνται 2-3 φωτογραφίες ακόμα στα στούντιο, όπως για παράδειγμα μιας γραμματέως που μοιάζει αρκετά με χολιγουντιανή σταρ (αλλά δεν είναι). 
Η Φάρα Φόσετ από τα... δηλαδή η γραμματέας της Delphi Auto Design με το αυτοκίνητο που ψάχνουμε όλοι (ΟΚ, όχι όλοι) σήμερα

Στις αρχές του 1978, το αυτοκίνητο παραδίδεται στο νέο του ιδιοκτήτη, το νικητή του Star Wars sweepstake. Στα χρόνια που ακολουθούν, μερικοί αναφέρουν ότι το είδαν, σε διάφορα μέρη, αλλά μέχρι εκεί. Για κάτι λιγότερο από 40 χρόνια, η Star Wars Celica GT, αγνοείται...
Οι Cano και Villegas βάφουν τη συλλεκτική Celica GT στα χρώματα του Πολέμου των Άστρων

Fast forward στο 2015. Ο παραγωγός του Χόλιγουντ, Dean Shada, ανακοινώνει ότι ψάχνει το αυτοκίνητο που αγνοείται μυστηριωδώς. Στο "παιχνίδι", μπαίνει και η Toyota GB που συμμετέχει στην αναζήτηση, χωρίς αποτέλεσμα. (Ακόμα πιο)Fast forward, στο 2018: Η εταιρία promotion Marden-Kane, η οποία είχε αναλάβει τα sweepstakes το 1977 και είχε παραδώσει τη συγκεκριμένη Celica, ανακοινώνει ότι δεν έχει καταφέρει να βρει ακόμα κάποιο ίχνος της. Και γιατί όλοι αυτοί δεν απευθύνονται στην Delphi Auto Design, που, λογικά, κάποια παραπάνω πληροφορία θα έχει για το δημιούργημά της;
Διαφήμιση του 1977 για την Toyota Celica GT, στην οποία καλείται το κοινό να πάει να δει τη μοναδική Star Wars Celica GT. Όσοι πήγαν και την είδαν, την είδαν για τελευταία φορά

Rewind στο 1978: Λίγο μετά από τη δημιουργία της Star Wars Celica GT, μια κατάρα μοιάζει να χτυπάει τη Delphi. Ο κύριος επενδυτής της συλλαμβάνεται για λαθρεμπόριο και σχέσεις με τη μαφία. Ένας υψηλόβαθμος υπάλληλός της πέφτει θύμα απαγωγής. Ένας άλλος δολοφονείται. Λίγο αργότερα, η εταιρεία βάζει λουκέτο, βυθισμένη στα χρέη. Χάνεται, όπως και τα ίχνη της Celica της ιστορίας μας. 

Επιστροφή στο 2018, οπότε και -σχεδόν- όλος ο πλανήτης ψάχνει έστω ένα ίχνος της συγκεκριμένης Celica, καταλήγοντας πάντα σε όχι περισσότερες από 6 φωτογραφίες της δεκαετίας του '70. Κάπως έτσι, ένα από τα μεγαλύτερα μυστήρια της αυτοκίνησης, συνεχίζεται. Και, με δεδομένο ότι δεν προκύπτει από πουθενά ότι η Celica GT της ιστορίας μας δεν καταστράφηκε σε κάποιο ατύχημα, ή δεν αποσύρθηκε για σκραπ, το μυστήριο θα συνεχίζεται, μέχρι να ανακαλυφθεί ως ένα μοναδικό barn find, κάτω από πολύ σκόνη και, ποιος ξέρει τι άλλο... 

Tip: Μάλλον δεν χρειάζεται να πούμε πως ακόμα και αν έχεις πληροφορία για το πού βρίσκεται η Star Wars Celica GT, θα μπορούσες να την πουλήσεις ακριβά...