Πώς... βασάνισαν το Jeep Willy's μέχρι να φτάσει στην παραγωγή

 


Στις Ειδικές Δυνάμεις, οι νεοσύλλεκτοι που επιλέγονται για να υπηρετήσουν με τους "καλύτερους των καλύτερων", περνούν μια εβδομάδα σκληρών, πέρα από τη λογική διαδικασιών. Η εβδομάδα αυτή, ονομάζεται -στη στρατιωτική αργκό- "διαβολοβδομάδα". Ποιος λέει όμως ότι και τα στρατιωτικά αυτοκίνητα δεν περνούν το ίδιο... βάσανο; Χαρακτηριστικότερο το παράδειγμα του θρυλικού αυτοκινήτου που κατά πολλούς (λόγω της ευελιξίας, της ταχύτητας και της αντοχής του) έπαιξε καταλυτικό ρόλο στη νίκη των Συμμάχων στον 2ο Π.Π. Του αυτοκινήτου που ξεκίνησε το μύθο της Jeep, που δημιούργησε μια νέα κατηγορία οχημάτων. Πριν από 80 χρόνια, το πρώτο Jeep, το Willy's, πέρασε εξαντλητικές δοκιμές πριν βρεθεί στα χέρια των στρατιωτών. Η Jeep μέσα από σπάνια πλάνα εκείνης της εποχής αποκαλύπτει τις εξαιρετικά επίπονες δοκιμές εξέλιξης, την παραγωγή και τη χρήση  που οδήγησε σε μια θριαμβευτική πορεία.

 


  «Το Jeep ήταν ένα από τα τρία καθοριστικής σημασίας όπλα των Η.Π.Α. στο 2ο Π.Π.». Η παραπάνω φράση του Προέδρου Αϊζενχάουερ σημειώνει με εμφατικό τρόπο τη σημαντικότητα του οχήματος που εκτός των άλλων αποτέλεσε και την αφετηρία της θρυλικής μάρκας που σύντομα έγινε συνώνυμο των πολιτικών οχημάτων 4x4 και στη συνέχεια των SUV. Ανθεκτικό, αξιόπιστο και αποτελεσματικό όσο κανένα άλλο, το Jeep Willys, αγαπήθηκε ιδιαίτερα από τα συμμαχικά στρατεύματα που το χρησιμοποιούσαν με κάθε πιθανό τρόπο. Από τις ακτές της Νορμανδίας και τις ερήμους της Β. Αφρικής, μέχρι τις χιονισμένες Άλπεις και τους βάλτους στα νησιά του Ειρηνικού. Το ξεκίνημα της παραγωγής του Willys MB με τον κινητήρα των 60 ίππων και βέβαια την κίνηση σε όλους τους τροχούς σηματοδότησε μια νέα εποχή για τις στρατιωτικές επιχειρήσεις. Αργότερα με την λήξη του 2ου Π.Π., το 1945, το Jeep θα προσέφερε τις αρετές του πλέον για ειρηνικούς σκοπούς, με το CJ (Civilian Jeep) να αποτελεί το πρώτο τετρακίνητο όχημα μαζικής παραγωγής για πολιτική χρήση στον κόσμο.

 


  Η επιτυχία του Willys σε κάθε πεδίο που βρέθηκε, εκτός από τον ευφυή σχεδιασμό και τη δυνατότητα παραγωγής μεγάλου αριθμού οχημάτων από τις Η.Π.Α., οφείλεται και στις εξαντλητικές δοκιμές που πέρασε το όχημα πριν χρησιμοποιηθεί από τους συμμάχους. Τα πλάνα από τις δοκιμές προκαλούν θαυμασμό ακόμα και με τα σημερινά δεδομένα, με τα Willys να περνούν με πλήρες φορτίο από πολύ κακής ποιότητας διαδρομές και τον οδηγό να μην ελαττώνει στο ελάχιστο την ταχύτητα του οχήματος. Η αντοχή και η στιβαρότητα με το όνομα Jeep να συνεχίζει να αποτελεί σύμβολο της ελευθερίας   

 


Το video με το σπάνιο αρχειακό υλικό από την πορεία του Jeep Willys